LE VILLAGE

 

 

 

 

Au cœur de la Montagne Noire audoise, sur le flanc sud-est du Pic de Nore, déployée dans un cirque montagneux, la commune de Castans étire ses hameaux au soleil méditerranéen. Le sillon turbulent de la Clamoux ( du latin celle qui crie ! ), est le lieu de rencontre des versants de la montagne et recueille l'eau vive des 7 ruisseaux qui nervurent les hautes forêts et les landes de ce petit territoire marqué par une longue histoire.

En effet, dés le 9éme siècle, des bergers nomades s'y sédentarisent et, peu à peu, une population stable d'agriculteurs, d'éleveurs et d'artisans se fixe auprès des sources jaillissantes. Ainsi, se sont constitués 7 hameaux dont chacun possède son nom propre, le nom de Castans désignant l'ensemble de l'espace communal et l'arbre qui en est le symbole : le châtaignier. Les châtaigniers de Castans étaient recherchés par les tonneliers de Caunes pour la qualité des douelles qu'ils fournissaient.

Au gré d'une flânerie, sur les sentiers balisés, le promeneur attentif peut découvrir les vestiges de la vie d'antan, vestiges de schiste, de lauzes et de granit :

· franchir l'eau vive sur un pont monolithe,

· longer les murets en pierre sèche qui transformaient jadis les plus rudes pentes en terrasses et paliers cultivés,

· retrouver une robuste capitelle qui servait d'abri aux bergers des troupeaux en pâture, · cotoyer les "secadouïra" qui servaient à sécher les châtaignes

· imaginer, devant les ruines de l'une des 21 fermes isolées, les travaux et les réjouissances qui s'y déroulaient,

· regretter que toute trace matérielle du château, du four à chaux, des mines, ait disparue,

· ponctuant les balades, se réjouir de la permanence des 9 fontaines et apprécier la naïve sculpture de la croix de granit qui orne l'une d'elle,

· enfin, goûter paix et fraîcheur dans la petite chapelle votive.

Mais, d'hier ou d'aujourd'hui, la vie est ici montagnarde, secrète et généreuse, nichée dans une végétation foisonnante et contrastée qui invite au vagabondage.

Chaque hameau posséde au moins une fontaine. L'église et la mairie se trouvent dans le hameau de Laviale.

 

Où manger, où se loger à Castans ?

Le gite d'étape

(accueil rustique mais chaleureux)

tel : 07 61 53 95 98

Gite Aude Pays Cathare

Chez Emma et Adrien Lapeyre

(hameau d'Escandelle)

tel : 04 68 26 56 80

 

Que faire à Castans ?

Les boucles de randonnées

40km de sentiers de randonnée autour de Castans,

entretenus et balisés avec soin,

de la randonnée familiale à la randonnée sportive.

Les lamas de la Montagne Noire

Un élevage pas comme les autres qu'on peut visiter

mais aussi apprendre à bâter et à conduire un lama

le long des sentiers.

La chévrerie de la Grisoles

fromage de chèvre fermier

chez Johanna Martinez

Hameau de Raïssac